嗨!今天的你是掙扎按掉鬧鐘,還是被好奇心喚醒呢?Fourdesire 攜手台灣獨立遊戲製作團隊「赤燭遊戲」打造說書型鬧鐘《Book Morning!》,利用對於「故事」的期待養成早起習慣。(推薦閱讀:2022 晨型人養成計畫!與《Book Morning!》的晨讀約定,「故事」驅動你優雅早起

當手機作為閱讀載體,並兼顧習慣養成目標,故事從敘事方式到呈現型態都經過精心設計。本次特別邀請赤燭遊戲製作人江東昱(下稱東東)和編劇黨傳翔(下稱黨黨),以及 Fourdesire 創辦人陳威帆(下稱 Taco)聊聊《Book Morning!》故事的誕生歷程,展開對於創作的不同反思!

Fourdesire 創辦人陳威帆(Taco)與赤燭遊戲製作人江東昱(東東)
▲ Fourdesire 創辦人陳威帆(Taco)與赤燭遊戲製作人江東昱(東東)(Source: 數位時代

3 個故事的創作起點

《Book Morning!》在 3 月底帶著 3 個故事和使用者們見面。這 3 個故事分別為:

  • 講述戰爭及種族議題的《遠方的西爾羅》(作者:東東)
  • 輕懸疑推理的校園故事《最後一隻貓》(作者:黨黨)
  • 改編自銀河探險遊戲 Walkr 的科幻銀河童書《回地球的考驗》(作者:奇樂)

故事類型題材大相徑庭,希望網羅更廣的目標讀者,同時帶著嘗試心態,觀察使用者的選擇。創作者的點子庫總是裝滿各種靈感,為什麼選定這 3 個故事呢?

《遠方的西爾羅》

赤燭前作《返校》和《還願》成功融合恐怖元素及台灣本土題材,圈粉眾多玩家。這次東東選定適合面向全球玩家的題材,「本身蠻關心近代戰爭和種族議題,也對軍武有興趣,便以一次世界大戰時期為藍本設定出架空世界。」

《遠方的西爾羅》

《遠方的西爾羅》命題相對複雜,背景設定非常細膩。若用人類角色來表現,可能過於嚴肅沈重。選擇類似《伊索寓言》手法讓動物代替人類演出,降低作品傳遞想法的阻力,更貼近《Book Morning!》調性。

《最後一隻貓》

《最後一隻貓》最初大綱本來就存在黨黨的點子庫。「《Book Morning!》設計初期有個構想是奇奇博士會透過恢復記憶的方式幫助玩家找回記憶,以此設定出『失憶』的主角發展故事。」

「推理」和「戀愛」都是黨黨的舒適圈題材,再加一點赤燭拿手的恐怖元素,書名有「貓」還成功吸引貓奴讀者(黨:這也在我的盤算當中!)故事刻意使用戀愛冒險遊戲常見結構與手法,從老派套路翻轉出新意,解謎過程讓讀者驚喜「這不是一般的言情小說!」

《回地球的考驗》

Fourdesire 使用者對於《Walkr》都不陌生,我們以其世界觀發展出前傳《回地球的考驗》,講述小男孩柯林斯在星際迷路的探險歷程。這個故事特地邀請金鐘獎編劇奇樂操刀撰寫,Taco 形容:「他相信世界有天使存在,由他來寫真的超級適合!」

夢幻中帶點瘋狂的奇樂,創作出介於夢境與幻想的故事,呈現宛如《小王子》療癒氛圍,創造出更大想像空間。

《回地球的考驗》

返璞歸真的開發歷程

《Book Morning!》雛形,跟現在大家看到的很不一樣。起初想以《遠方的西爾羅》藍本為背景,講述被統治區的政戰官要對該地區人民進行宣導,使用者必須完成各種早起挑戰來改變劇情走向。

設計階段雙方團隊參考許多以文本推動遊戲的 APP,包括《Lifeline》、《Florence》、《Assemble With Care》,解謎元素與互動需求是提升樂趣的關鍵,「但它們都沒有結合現實的功能性,或者解決實際生活問題的目標,《Book Morning!》實際上無法比照這些作品。」東東説。

嘗試各種遊戲元素後發現,太多互動可能造成使用者負擔,造成閱讀故事的阻力,應該回歸初心:讓人睡前對於早晨產生期待感。

雙方團隊在各方面下足工夫,包括調整文字量與配圖比例、音效搭配,以及置入「微互動」按鈕等方式,讓使用者沈浸於故事情節,期待後續發展。

最後一隻貓

在過去經驗中,Fourdesire 常會製作探索 / 驗證兩大方向的研究報告找出前進方向。這次針對《Book Morning!》故事設計了一份閱讀測試報告,作為創作者調整故事的參考。全新嘗試影響了故事設計,也讓雙方對於「創作」有更深入的反思與討論。

科學化閱讀報告,提高閱讀意願 3 大重要元素

相較於傳統小說,《Book Morning!》更要求快速引發強烈興趣,驅使使用者有動力連續早起解鎖新章節。

「就像看 Netflix 影集,第一集評價對收視率影響很大,故事一開始有沒有強烈鉤子吸引讀者就很重要。」Taco 分享,這次將 3 個故事開頭幾個章節分配給研究員與試閱使用者,盡可能量化各種指標,分析購買意願 / 繼續閱讀的關鍵原因,對於讀者心理與行為有更精確了解。

這份報告顯示出幾個能提高閱讀意願的重要元素:

  • 可以預測故事大方向,但猜不到小方向
  • 場景鮮明,讀完後能說出場景要素及情節事件
  • 角色名字貼合性格,能被讀者記住

此外,問卷設計了簡答題,例如「能否講出角色名字?」、「能否用自己的方式描述該故事情節?」確認有沒有將故事核心精準傳達給讀者。

創作者多半有類似經驗:寫好故事請親友試讀,但反饋意見較為感性抽象, 還是倚賴創作者直覺去修改。根據閱讀報告數據,《遠方的西爾羅》調換了男主角和男配角名字;黨黨也再為故事角色增加插圖與台詞,刪改部分資訊,強化角色鮮明度。

《遠方的西爾羅》調換了男主角和男配角名字
▲ 根據閱讀報告,《遠方的西爾羅》調換了男主角和男配角名字。

「創作者構思出世界觀後,一開始無法跟讀者同步很正常,但透過報告能更有效率理解作品給讀者的感受,確定修改角色有助於玩家的認知。」東東說。

找共鳴,而非找市場

雖然東東與黨黨都給予超正面肯定,但 Taco 坦言剛開始相當緊張,不確定報告能否涵蓋多數讀者體驗,也擔心過度科學化削弱作者最想表達的核心,一再強調報告僅供參考,並不一定要修改故事。

當代 AI 能執筆寫小說,市面也有不少資料分析故事必備的公式,然而掌握公式不保證創作出動人故事,完全訴諸創作者靈感未必與「好作品」劃上等號。「作者個性」與「科學化」兩者該如何協作磨合取得平衡?

Taco 分享很喜歡的觀點:「作品應該從作者個性找到跟大眾的共鳴,起點仍然是由作者和作品個性開始;如果先去找共鳴,就失去作者個性了。」他強調重要的是「先後順序」:「應該是當作者創作完整的故事後,以不更動核心元素為前提,根據報告做細節調整。」

假如「作者個性」與「科學化」產生衝突,該以何者為重?Taco 不假思索:「如果作者有所堅持,不一定要修改故事。」東東也認為,創作者有自己獨特個性,需要不同環境釋放潛力與產能,科學化工具未必適合每個人。

Fourdesire 製作閱讀報告的目的,是想確定讀者的感受與我們一致。如同過去藉由報告重複探索、驗證的經驗:我們不全然是為了找更大市場,而是希望找到共鳴。

App Store 《Book Morning!》使用者回饋
▲ App Store 《Book Morning!》使用者回饋

接下來,我們將持續優化功能,邀請更多使用者一起感受被故事喚醒的感覺!包含更彈性的鬧鐘設定、週間與週末模式等,希望陪伴大家根據日常作息,挑選最適合你的起床時間。

《Book Morning!》推出滿一個月了,如果你已養成早起習慣,相信也讀完了第一個故事。你為什麼選擇第一個點開這個故事?最觸動你的情節是什麼?奇奇博士誠摯邀請大家回饋閱讀心得加入 Dicord 社群,越多人討論分享,將使故事波研究進度更順利!(到 Instagram 留言索取 DC 討論區入口

文末彩蛋

不知道你有注意到《Book Morning!》每次展開故事前,都有提醒使用耳機的頁面嗎?這個貼心小提醒背後,藏著 Fourdesire 與赤燭合作的趣事!

起初赤燭採用製作電腦遊戲的經驗與方式設計《Book Morning!》音效,因此非常注重沈浸式和細膩的音樂和音效表現,後來才意外發現:「多數人使用手機 APP 不會全程戴耳機(或甚至不會開聲音)!」

APP 與遊戲設計音效的邏輯也截然不同:為了配合手機喇叭功效,APP 傾向簡單表現、避免低頻;而音效則是創造遊戲氛圍的要角。有次討論到關門音效,赤燭團隊提出,門關上的過程會使空氣被壓縮,進而影響到正在播放的背景音樂,應該隨之調整。赤燭對於音效設計的細膩程度讓 Taco 非常震撼:「什麼?這大家聽得出來嗎?」

讓早晨充滿期待,快來預約《Book Morning!》,明早看故事時,記得戴上耳機,好好感受各種細節組成的超讚音效!